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다크서클의 원인 : 눈밑꺼짐과 눈물고랑

눈밑꺼짐 눈물고랑

눈밑지방재배치 수술을 하면 눈밑 꺼짐은 물론 다크 서클도 일부 개선됩니다. 그런데 눈물 고랑은 왜 생기는지 그리고 다크 서클과는 무엇이 다른지 알고 계신가요? 이 둘의 차이에 대해 말씀드리며 눈밑 주름을 개선하는 눈밑지방재배치가 얼마나 좋아질 수 있는지에 대해 눈밑지방재배치 후기와 함께 소개하겠습니다.


1. 눈물 고랑(naso-jugal groove 혹은 tear trough deformity)이란?

눈물 고랑은 눈 밑 그리고 코쪽에 있는 반원형의 함몰 주름을 가리킵니다. 나이가 들면서 눈밑 골격의 변화로 인해 눈밑에 홈이 생기고, 그로 인해 눈밑이 침체되어 보이는 상태를 말합니다. 이러한 상태는 눈밑이 그늘지고 피로한 느낌을 강조시키는 경향이 있습니다. 선천적으로 눈밑이 꺼진 사람도 있지만, 일반적으로는 나이가 들면서 주위 눈밑 지방의 변형과 함께 함몰된 형태가 더 두드러지게 됩니다.

2. 눈물고랑은 왜 생기나?

얼굴 뼈에는 눈 주위 조직을 붙잡고 지지해주는 눈확 유지인대(orbital retaining ligament)가 존재합니다. 눈을 둥글게 둘러싸고있는 이 유지인대는 노화가 진행되면서 외관상 더 두드러지게 됩니다.

눈 유지인대
눈 주위를 둘러싸고 있는 유지인대의 모습(우측 눈)
출처 : Facial soft-tissue spaces and retaining ligaments of the midcheek: defining the premaxillary space. Plast Reconstr Surg

이 인대는 피부와 근육을 단단히 붙잡고 있습니다. 보통 유지인대 위아래의 조직들이 처지거나 지방이 위축되지 않은 젊은 시기에는 보통 눈물 고랑이 잘 눈에 띄지 않습니다. 하지만 노화로 인해 주위 조직이 처지고, 지방이 위축되어 꺼지고, 뼈가 흡수되어 후퇴되어도, 눈물 고랑이 부착된 피부 부위는 상대적으로 주위 조직보다 변화가 적기 때문에 더 두드러지게 보이는 것입니다.

3. 다크서클과 눈물 고랑의 차이점

다크 서클은 눈 밑의 검은색 혹은 파란색 그늘을 일컫습니다. 대개는 과로나 수면 부족, 스트레스로 일시적으로 발생하기도 하지만, 유전, 노화 등의 원인에 의해 발생할 수 있습니다. 다크 서클 발생에는 여러가지 원인이 있지만, 이를 치료하는 의사의 관점에서는 아래 세 가지 범주가 복합적으로 작용하여 발생합니다.

  • 피부 자체의 색소침착
  • 피부가 얇아 아래 구조물의 비침현상
  • 눈밑이 꺼져서 나타나는 그늘현상

만약 젊었을 때 부터 다크 서클이 관찰되었다면 피부자체의 색소침착이나 얇은 피부로 인한 비침일 가능성이 높습니다. 피부의 색소침착을 토닝 레이저 등으로 개선할 수 있고, 얇은 비침은 나노지방(nano fat, 일반적인 지방이식보다 지방의 입자를 더 작게 만든 형태의 지방이식을 가리킴) 이식으로 아래에 비치는 구조물을 덮어주어 다크 서클이 덜 보이는 방식으로 치료할 수 있습니다. 만약 꺼짐으로 인한 그늘현상이라면 눈밑지방재배치나 하안검이 필요할 것입니다. 무엇보다 한가지 원인으로 발생하지 않기때문에, 여러가지 시술을 병행해야하는 경우가 많습니다.

4. 나이가 들면 눈 밑이 길어진다??

눈밑노화 비교
20대 vs 40대 필자의 모습으로 나이가 들면서 눈 밑이 길어져 보인다.

젊은 시절 눈꺼풀과 뺨의 경계가 두드러지지 않지만, 나이가 들고 눈밑꺼짐과 눈물 고랑이 나타나면서, 마치 눈 밑이 늘어난 듯한 인상을 받게 됩니다.

눈밑 노화 모식도
1=눈밑광대주름(palpebromalar groove). 2=눈물고랑(tear trough). 3=인디언주름(midcheek groove)

보통 ‘눈 밑’이라고 하면 위 그림의 하늘색 영역(속눈썹~애교 살 하단부까지)을 지칭하는데요. 얼굴 노화의 첫 번째 징표이기도 한 이 눈 밑 부위는 하안검 수술이나 눈 밑 지방 재배치 수술로 개선할 수 있습니다.

5. 하안검 성형술과 눈밑 지방재배치

나이든 눈 아래를 개선하는 수술은 앞서 언급한 눈확유지인대를 끊어주면서 지방을 조작하는 것이 현재 성형외과 의사들의 관점에서는 스탠다드한 치료입니다. 
하안검과 눈밑지방재배치 두 수술 모두 눈 밑의 지방을 제거・이동 시켜 눈밑의 피로한 느낌을 개선하는 수술로, 비교적 안전하고 회복 기간도 짧은 수술입니다. 지방을 꺼져있는 눈물 고랑으로 이동시켜줌으로해서 눈 밑과 앞볼 사이의 홈을 채워줌으로써 더욱 더 젊어보이는 얼굴을 갖는 것이지요. 경우에 따라서 지방의 양이 태생적으로 부족하다면 눈밑 지방이식을 고려하기도 합니다.
어떤 방법을 활용하던지 결국 눈 밑의 동안 수술은 눈 밑과 뺨의 경계를 부드럽게 (blending lid-cheek junction) 만들어주는 것이 핵심입니다.

결막하 눈밑지방재배치
34세 결막하 눈밑지 후 1년
출처) Extended Transconjunctival Lower Eyelid Blepharoplasty with Release of the Tear Trough Ligament and Fat Redistribution.

과거에는 불룩한 눈밑 지방을 주로 제거 해왔다면, 현대에 들어와서 대부분의 성형외과 의사들은 지방 재배치를 시행합니다. 눈 밑 수술이 지방 제거에서 지방 재배치로 바뀌게 된 역사적 흐름에는 여러가지가 있지만…

  • 여분의 피부를 제거하기보다는 부족한 위치로 옮겨주는 의미와 함께
  • 끊어준 유지인대의 위치에 지방을 이동시켜 눈물고랑 재발을 방지

한다는 장점이 주된 이유입니다. 나이든 눈 밑을 개선하는 수술에 대한 더 자세한 내용과 후기는 여기에서 더 소개해드리겠습니다.

6. 결론

다크 서클은 노화현상 중 하나이며, 눈 밑 꺼짐과 눈물고랑에 의해 더 악화되어 보이는 것이 일반적인 통설입니다. 이러한 다크 서클을 개선하기 위해선 원인에 따라 치료 방향이 결정되는데, 크게는 색소 단독의 원인일 경우(레이저 시술)와 복합적인 원일일 경우(레이저 + 수술이 병행)로 나뉘게 됩니다. 문제는 치료를 시행하기 전까지는 다크 서클의 원인을 단정짓기 힘들다는 것입니다. 또한 치료의 어려운 점 중 하나로, 발생 원인이 한가지가 아니기때문에 여러가지 시술을 병합해야 한다는 점입니다. 눈높이성형외과에서는 수술 뿐 아니라 레이저 시술까지 수준높은 결과로 보답해드리고 있습니다. 눈높이성형외과의 눈 밑 성형에 대해 궁금하시다면 여기를 클릭해주세요.

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